02 April 2007

Selling Out (of Place)

Uh, noted: Google "deepest outhouse." Go ahead, google it.

Sigh. Just when I think I'm making progress...


Several days ago, Puerto Rico hosted an event to sell the Island as a "worthy investment." In New York City.

I feel an analogy coming on:

That's like reciting poetry to Milton. No.

That's like giving Nero a fiddle. No.

That's like selling ice to an Eskimo. Bingo!

Pause for a moment and contemplate: Do We really--I mean, REALLY--need to tell investors and venture capitalists in New York City about Puerto Rico? New York City, where there are as many Puerto Ricans as in either half of the Island? New York City, where easily 75% of the Fortune 500 companies already here have central offices?

Reciting poetry to Milton or giving Nero a fiddle actually enhances their lives, if only a tiny bit (figuratively.) But trying to sell ice to an Eskimo (no, I won't be PC about this) is to simply waste time and effort when it is obvious--obvious, I tell you--that the time and effort are better invested elsewhere.

Yes, New York City has plenty of money. Oodles and oodles of it. In fact, it has so much that whatever monies needed to find their way to Puerto Rico have either done so or will do so no matter how many fake "high-powered" events We want to burn cash on. The whole "effort" is like glossy tissue paper: Expensive, wasteful and more likely to smear than improve the situation.

The usual gang of powermongers and pathetic wannabes were behind and beneath this event, focused entirely on witless style rather than wise substance. What would have made the difference? Holding this type of event in Santiago, Buenos Aires or Río de Janeiro.

If the event were truly aimed at enhancing the investment image of Puerto Rico, it needed to go where (A) would-be investors could learn more than they already know about Puerto Rico and (B) where Puerto Rico represents a unique and/or clear advantage over other current options.

Condition A is satisfied easily, for Puerto Rico's image in South American investment circles is practically a shadow. Why? Because We make very little effort to court, explore and do business with South American markets. The primary reason is U.S. tyranny over Our economic options, a tyranny We tolerate and even foment with Our wishy-washy political spinelessness. But another primary reason is simply Our basic xenophobia, born of ignorance of the world outside Our geographically-limited borders.

Put the two together and you get a "selling" event in a market that knows Us probably better than We know Ourselves and has for at least 50 years, rather than a selling event in markets that could learn about Us as We learn about them. And that could use Our access and knowledge of the U.S market to their great advantage, which fulfills Condition B.

So We end up trying to sell ice to Eskimos rather than ice to the ice-challenged. Leave it to Our feckless "leaders" to wax ecstatic over the wrong event run by the wrong people in the wrong market for the wrong reasons. And blame Us for neither caring about this or what won't happen because of it.


The Jenius Has Spoken.

2 comments:

csar said...

de Puerto Rico y escribiendo en ingles... que pena :(

Gil C. Schmidt said...

¿Por qué? ¿Porque escribir en "gringo" me hace menos puertorriqueño? ¿Porque usar un idioma que domino al igual que el español me hace un "traidor" a mi sangre? ¿O porque no tienes tanta facilidad en inglés y te gustaría que me comunicara en el idioma con que te sientes más a gusto?

Si es cuestión de gustos, los míos tienen tanta validez como los suyos. En este caso, más, porque yo soy el creador de este espacio. Pero por esa razón aprecio que su preferencia sea español: porque es su opción, su gusto y su preferencia.

Si es cuestión de que podría "llegar" a más personas, le indico que si para hacer eso tengo que entrar en un espacio ahora sobrepoblado de blogs en español, prefiero quedarme donde estoy. De que hay millones de blogs en inglés es evidente; de que traten sobre temas de Puerto Rico con seriedad y del punto de vista de un boricua...pues eso me hace casi único. Porque yo no escribo para que "las masas hispanoparlantes" me lean: no me importan las cientos de miles de personas que no usan el Internet, no leen y no quieren darse cuenta de lo que les rodea. Yo escribo para el que sí se da cuenta, que escoge vivir en un mundo de herramientas tecnológicas y que ve en mi una voz que ilumina uno que otro aspecto de nuestra Isla.

Y porque escogí que mis lectores, a la medida que yo pudiese controlar, no fueran solamente puertorriqueños. Quería y quiero que cientos y miles de personas que usan inglés como "lingua franca" lleguen a mi espacio y quizás descubran algo de mi Isla que no sabían. Cierto, hay cosas negativas, pero también hay positivas y al menos en la voz de un autoproclamado "jenio", hay un brillo de esperanza de que vamos a tener progreso.

Por último, si es mero prejuicio en contra del inglés (siendo yo o no puertorriqueño), entonces su pose es triste, dado que noto en su espacio no uno, ni dos, sino tres enlaces prominentes para traducir sus escritos al inglés. Cabe preguntar: ¿Por qué? ¿No basta con expresarse en español? ¿Por qué permite que máquinas tergiversen lo que dice con tal de ser más "entendible"?

Sin embargo, esa es su elección en su espacio, al igual que hago yo en el mío. Y ni una posición ni la otra reduce la validez de lo que hacemos.